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どっちが国民にとって害悪か

けさの朝日新聞の社会面では、山口県阿武町の4630万円誤送金事件で、振り込まれた住民男性がカジノサイトで全額を使い切ったらしいと報じていました。その記事中には、町が起こした民事訴訟において返還を命じる判決が出ても、男性に財産がなければ強制執行の手続きをとっても回収は無理である旨の、刑法学者によるきわめて当然の淡々とした解説が載っていました。この衝撃的な事件に関して町外からも怒りの声が上がっていて全国的な注目が高いのは理解できます。ただ、問題の発端は、町の間違いですから、やはり町長以下の責任は問われるべきだろうと思います。
同じく朝日新聞総合4面では、核共有に言及したり、防衛費GDP2%以上の目標設定を主張したりと、なにかと「舌」好調な元首相の最近の動きについて触れていました。この方は、首相在任中に、新型コロナ感染防止に役立たない布マスク発注・配布・保管等に総額約300億円、お友達を招いての桜を見る会に1回あたり5000万円超(2019年)を使わせたことで知られています。そのことで国会議員は辞めていませんし、さらに国民の生命と財産を減らす政策にカネを使えと考えているようです。国民にとっての害悪という意味ではカジノサイトで全額すった前記の山口県民の比ではないよう思えてなりません。
写真は、マダムタッソーの蝋人形館の館内(1993年12月撮影)。王室だろうが何だろうが、首作品(左上角の棚にチャールズ皇太子の顔が見えます)を無造作に晒している英国人気質は嫌いではありません。

帝国の計画とファシズム

これから読む本は、1963年生まれの米国人の歴史学者であるジャニス・ミムラ著の『帝国の計画とファシズム 革新官僚、満洲国と戦時下の日本国家』(人文書院、4500円+税、2021年)。現在のクレムリンの行動を帝国日本がたどった道になぞらえた言論をムキになって否定する手合いがあるようですが、振り返りたくないものを第三者の目を通じて考えることは重要です。時代や地域は変わっても権力者やオルガルヒのような取り巻きの思考や行動のパターンは似通っていて、不幸にしてその場に居合わせた人たちは騙されないようにしないと、最悪生命の危機にさらされます。15日、一部の全国紙に、千葉工業大学による「科学者へ告ぐ」という広告が載り話題になりました。科学者が生み出す先端技術が人々を不幸にする戦争に利用されないように戒める内容でした。戦争に限らず環境破壊によって人を不幸にするの技術もあります。水俣病の原因企業であるチッソ(日窒)も帝国日本統治下の朝鮮半島にあってはオルガルヒ的存在そのものだったと思います。

覇権のファンダメンタル

今月前半の読書は『ヨーロッパ覇権以前』で楽しみました。栄代から元代をはさみ明代初期まで遠くは東アフリカまで大きな海軍力を伴って交易の海洋進出を果たした中国の盛衰について考察した部分は、現在に通じるものがあって面白かったです。原書が出版されたのは1989年ですから、現在の世界に占める中国の影響の大きさとは異なる頃に書かれた点でも、興味深く思いました。ただ、著者の中国に関する記述は言語の違いもあるのか、間違いも多く訳注によってかなり補正しています。交易のグローバル化による感染症の流入により、ひどいときは中国河南地域の人口の9割近くを失う危機もあったとみられています。国内の経済危機が海洋進出どころではない事態を招き、その後、力の空白にヨーロッパのポルトガル、次いでオランダ、イギリスという具合に海洋進出があり、近代世界システムが形成されていったというのが、著者の見立てとなります。歴史上、覇権の基礎要素として海洋交易と感染症対策があったということを強く印象付けられました。
あと、昨日気になったニュースとしては、山口県においての多額の給付金誤入金事件で返金を求められた若者の所在が不明になって、町が民事訴訟に出て相手方の氏名を公表する事態となった問題です。訴えの中でこれまた多額の弁護士費用も上乗せされていましたので、行方をくらましている誤送金されたばかりか借金を無理やり追わされたようなものです。しかし、この若者のように普段手にしたことのない多額の現金を手にすると、ここまで後先の損得勘定がわからなくなるものなのでしょうか。逃げ回るというストレスを抱えているでしょうから、どんな心理状態なのか、心配です。もっとも、多額の現金を預かっているとおかしくなる例は山口の若者に限りません。たとえば、成年後見人を務める弁護士が今回の倍以上の預かり金を競馬につぎ込んでいたという事件が本県でもありました。法律の専門家でもこうした常識外れの行動をとる人は珍しくありません。いわゆる士業専門家の中には若い頃に資格取得に専念するあまり会社勤めなどの社会人経験がなく、身だしなみが疎かなことはもちろんのこと、人付き合いでも独善的な人が結構います。こういう輩は人から忠告されるとコドモのように憤慨して反論するので要注意です。たいていの大人は、こんな場合、当の本人を刺激しないように口をつぐんでいるだけですから、当の本人側は自分が周囲からどう見られているか普段気づいていないのが実態なのです。いつの世もそのように動いているものです。ともかく成年後見人も家庭裁判所からハズレの専門家をあてがわれることがあるので、それを利用しないで済む対策を講じることが重要かもしれません。
写真は、ファンダメンタルな話の投稿をしていたら、パンダメンタルな気分になったのでロンドン動物園で見たパンダです(1994年1月撮影)。海外では、このロンドンと天津で見たことがあります。

50年前の光景

50年前に沖縄が本土復帰したのは大半の日本国民にとって歴史上の遠い出来事となりつつあると思います。しかし、当時を知る一人として象徴的な光景は、当日の朝のNHKの報道番組「スタジオ102」においてそれまでの自動車の右側通行が一斉に左側通行へ切り替わる模様の生中継放送でした。もちろん通貨がドルから円へとか切手が琉球政府発行から郵政省発行へ変わる出来事があったのは知っていますが、本土に居ながらにして一瞬にして歴史が変わるのを実感できたという点では、これほど分かりやすい場面はなかったと思います。私の場合、太陽が南を回るか北を回るか、エスカレーター上で右側に立つか左側に立つかで、土地に対する違いを大きく感じます。エスカレーターでいえば、ヨーロッパ圏では右側に立ちます。モスクワの地下鉄を利用したことがありますが、駅が日本と比べると相当地下深いところにあり、エスカレーターがやたら長いという覚えがあります。登りの右側に立っていると、軍服姿の男性たちが左側を駆け上がっていく姿をよく見かけました。写真はクレムリン広場。

小先生にはなるな

さまざまな経歴を持つ構成員からなる団体の月例会議に午前中参加していました。地域社会の話題の中で教員出身の住民で認知症状態にある方が多いということでした。あくまでも印象ですから、具体的データに基づいた話題ではありませんが、私もそうした住民に出会った経験があるので、まったく的外れでもないなと思いました。現役を退いた後、気位が高くて近隣と交流がない方は確かにそうなりやすいと思います。地元出身で、幼馴染と気軽に付き合えるといいのですが、それが苦手だと難しいかもしれません。新興住宅の地区だとなおさらです。先生でもないのに先生と呼ばれることに慣れると、素直でなくなりますし、独善性が高まります。始末が悪いのは、グループの構成員同士で先生と呼び合う関係の団体もそうです。話してみると価値観が時代とずれている例や連絡手段が前近代的であったりする例など、これまたそうした場に遭遇した経験がありますので、十分気を付けたいと思います。
写真は、1989年5月撮影のロシア・サンクトペテルブルクの街角風景。中央にトロリーバスが写っています。当時の日本国内は女子差別撤廃条約を批准して男女雇用機会均等法が施行されてまだ数年という時期。片やロシア(当時:ソ連)国内の地下鉄やバスの運転手は女性の方がはるかに多い印象でした。それだけ若い男性が軍隊という職場に囲われる経済効率の悪さの裏返しという側面もあって男女同権というよりは職域すみ分けという考え方もあるかもしれません。ところで、トロリーバスから降車したいときは、車内に張り巡らされているヒモを引っ張るとベルが鳴って知らせる仕組みでした。地下鉄はどこまでいっても当時のレートで5円か10円という安さでした。

道はある

3月来、地元の遊休農地活用に際して農地中間管理事業の活用ができないか、リサーチしていました。県内の関係者に聴いたところ農振農用地以外の農地では行政上の支援措置は困難ということでしたが、愛知県の元職員の方から岩手県での事例を紹介され、地元の対象農地においてもある手順を踏めば活用可能ということが分かってきました。根拠法令の読み方一つ、使い方一つで答えがまるで異なる体験をしました。いろんな課題がありますが、道はどこかにあるわけです。このところ読んでいる『ヨーロッパ覇権以前』では、東の中国と西のヨーロッパが出会う前の時代にインド洋航路の記録がかなりあったことが記されていました。一年の中で西から東へ向かうのに適した風向きの時期があり、逆に東から西へ向かうのに適した風向きの時期があります。これらの時期を外すと、数か月から1年間、船を留め置かれるロスがあったといいます。先の例でいえば、いかにいい風を吹かせる人を掴むかで道は開けるということなのかもしれません。写真は、ロシアのレニングラード空港(現・サンクトペテルブルク)に降り立った時に見かけた路上のチョーク描き。子どものロシア版ケンケンパなのではと思いました。撮影当時の1989年は空港施設でカメラを向けるのは憚られる時代でしたが、たいへん興味深かったのでどうしても撮ってしまいました。

「監」違い

最近、行政機関に所属する役職名において「監」という文字が入っている例を見かけます。「かん」という読みでの「監」の意味では、第1に「見張る。取り締まる。」、第2に「取り締まる役目・役人。」、第3に「囚人を閉じこめておく所。」となっていて、「けん」あるいは「げん」という読みでは、歴代中華王朝における行政機関および官名で使われているようです。響きとして上から下への目線やいかめしさを感じます。それは仕方ないにしても、その職責に見合った能力を持ち合わせているかどうかが重要で、話を聞いてみても適切な回答が返ってこなければ、「なあーんだ」ということにもなります。こうした役職名を持っている人は「監」違いされないよう研鑽を積む責務があります。写真は、ウィーンの街角で見かけたコイン式体重計(1993年1月撮影)。同種の体重計はモスクワでも見た覚えがあります。

訊いてほしかった

中学生のときに学校隣りの市民会館の屋上から飛び降り自殺した1学年上の男子生徒がいました。昨日未明の夢でやたらその事件のことが出てきて、その関連で昨日の投稿は中学生時代に感じた進路のことに触れました。そしたら、けさはやはり一つ年上のタレントの自殺報道があってそれぞれどのような悩みがあったのか気になりました。苦しいときはとにかく自死以外の方法で逃げてほしいと思います。写真は、1992年12月、旧・東ベルリン地区でみかけた旧・東ドイツの国民車「トラバント(愛称:トラビ)」。

体育大会は嫌いだ

小中高を通じて基本学校は好きではありませんでした。今でも特にこの時期は学校周辺を通りかかると体育大会の練習の声が聞こえてきます。コロナ禍前には本番の大会に招待されて見に行ったことがありますが、行進などはどこぞの軍事パレードのようで気持ち悪くなります。当事者であった時代もこの本番に向けた練習などは、号令で一糸乱れるように子どもを調教するのがだれかのための満足だけにあるようで、まったくバカげているとしか思えず、まるでやる気が起こりませんでした。学校で唯一落ち着けるのは、昼休みの図書室だけで、小学校では毎日小学生新聞、中学校では世界、高校では朝日ジャーナルを手にすることが多かったように思います。たとえば、中学生の時にはどんな職業に関心が高かったかというと、作家でした。それもいわゆる純文学ではなく五味川純平のような戦争文学を好んで読んでいましたから、書くことよりもとにかく社会の根っこを知りたいという願望が強かったように思います。なので、作家になるためにはどうしたらいいかという方法論を考えることはありませんでした。当時の思い出として同じ中学のある生徒が将来の目標として地元の国立大学の法文学部に進んで、やはり地元の県庁に入りたいと話しているのを聞いて、相当衝撃を受けた記憶があります。まずそのような「コース」があることを当時の私は知りませんでしたし、それが優れて価値のある職業選択だという意識もありませんでした。ただただ驚いて他の人は非常に現実的な進路を考えているのだなと思いました。
写真は1989年のメーデーを迎えたときのサンクトペテルブルクで見かけたソ連兵の一団。

国際交易の歴史

このところ1章ずつ読み進めている『ヨーロッパ覇権以前』にすっかり魅了されています。つい1000年足らず前、東(中国)の商品と西(ヨーロッパ)の商品の交易はありましたが、ムスリム商人が中継していたこともあってそれぞれの地域に住む人にとってお互いは未知の存在であり、絹にしても綿にしてもそれらの原材料がどのようなものから産出されるのかさえ知られてなかったといいます。侵略や略奪から得る一時的な富よりも国際交易から得る継続的な富が価値が高いことを学ぶにはかなりの年数がかかりますし、現代においてもその価値を判断できない資質の人が権力者の位置に収まってしまうことがあることに気づかされます。写真は、パリのアラブ世界研究所(1991年12月撮影)。窓がカメラの絞り機能で採光できる仕組みになっていることで有名です。当時から入館する際にセキュリティチェックがかなり厳しかった覚えがあります。

野蛮人の歴史を知る

またしても『ヨーロッパ覇権以前』の記述についての投稿となります。「第4章 ジェノヴァとヴェネツィアの海洋商人たち」で描かれる約1000年足らず前のヨーロッパ人の野蛮人ぶりが凄まじく、人道も何もない時代があったことを知ります。おそらく現代の当事国の歴史教科書には載っていない出来事だと思います。たとえば、11世紀末に十字軍のヨーロッパ人たち(ムスリム側の書物ではフランク人)がイスラム文化の地を破壊したのちに異教徒の人肉や犬肉を食べる行為があったことが紹介されています。こうした「特別軍事作戦」には市民殺害や略奪を伴うことは言うまでもないことです。もっとも、こののちには東から別の野蛮人であるモンゴル人が登場するので、ヨーロッパ人だけが野蛮人ではなかったこともよく知られていることです。
イタリアが海洋国家として繁栄を極めた時代の輸送コスト比較でいえば、陸上輸送は海上輸送の20倍だったという考察があり、さまざまな商品を運び莫大な富を得ます。その商品の中にはコーカサスから積み込む奴隷の存在もありました。一方、イタリアが衰退した背景にはガレー船に紛れ込んだネズミを介した黒死病の流行もあります。こうして見るとまさに歴史は繰り返すので、たとえ祖先が野蛮人であっても歴史は直視する必要があると感じます。
写真は、パリのロダン美術館(1991年12月撮影)。

嫌韓プロパガンダに乗るな

先月読んだ『侵食される民主主義』にもありましたが、いったん民主化の道を進んだ国が権威主義陣営の策略によって揺り戻しの道を辿ることがままあります。往々にして権力者が権威主義陣営の儲け話に乗って私腹を肥やす一方、国を獲られるといった具合です。ロシアを非難する決議に反対もしくは棄権する国々にアフリカや中東、アジアの国々がありますが、とりわけアジアの動向には注意する必要があります。人口が多いインドや今まさに大統領選の行方が懸念されるフィリピンなどはそうです。その意味でも民主主義の価値観を共有できる韓国や台湾については地理的にも近く緊密な友好関係を保つ必要があります。しかし、残念ながら日本国内で心ない嫌韓プロパガンダに踊らされる愚かな人々がいるのも事実です。中には近隣の権威主義陣営が裏で流布している言説もあるという指摘が上記書にあります。さて、写真の建物は日帝時代の旧・総督府だったため今では解体されて現存しない韓国の国立博物館です。初めてソウルを旅行した1991年9月のときのものです。当時は民主化して5年も経っていないころです。気軽な一人旅でしたが、パゴダ公園を散策していたときに、日本語を話す年配の男性が、三・一運動を始めとした韓国の歴史を勝手に解説ガイドしてくれたのを思い出します。

シャンパーニュ大市の姿から

またしても『ヨーロッパ覇権以前』についての投稿となりますが、13世紀のフランスに出現したシャンパーニュ大市の姿に、現在の経済安全保障や取引の安全の起源を見るようで、たいへん面白く読めています。市の中には、文字を読み書きできない人のために手紙を書いたり、契約文書を作成したりする代書人も登場します。これなどは、現代日本でいうところの行政書士を連想する仕事で、勝手に親しみを覚えました。この当時、活躍したのはイタリア商人で、彼らの交易の安全を確保するために、市が立つ領主は手数料をとって保障しました。取引のトラブル防止のためさまざまな経済刑法も発展したようです。ちなみに銀行(バンク)の語源は、イタリア語ということも本書で知りました。日本銀行のホームページにある解説文を借りると、以下の通りとなります。「『Bank』の語源は、12世紀頃、当時世界の貿易、文化の中心地であった北イタリアに生まれた両替商(銀行の原型といわれている)が、両替のために使用した『BANCO(バンコ)』(長机、腰掛け)とする説があります。」。写真は、イタリア・ナポリで見かけた移動販売車(1990年12月撮影)。

たかが入国禁止対象者リストだが

昨日ロシア外務省が公表したロシア入国禁止対象者の中に、大学のゼミでの先輩にあたる中村逸郎氏の名前がありました。ただし、所属は4月に別の大学に転任したにもかかわらず前任大学の教授職となっていました。禁止対象者の所在をフォローしていないとも受け取れるリスト表示に情報機関の能力低下を垣間見る思いを持ちました。ところで、写真はイギリス・ロンドンのテートギャラリーからテムズ川越しに見えるMI6の建物(1993年12月撮影)。今、読んでいる『ヨーロッパ覇権以前』で描かれている13世紀のイギリスは、世界システムでは周縁もいいところの場所です。歴史をさかのぼると、まだまだ若い国家に見えてくるので不思議です。

アーチだけが残った

写真左奥(1989年5月撮影)は、ウクライナの首都キーウにある「人民友好アーチ」の一部。ソ連の60周年とキーウの1500周年の記念碑公園として一帯は1982年11月7日にオープンしました。眼下にドニエプル川を臨めます。とにかく巨大なこのアーチの下には、ウクライナ人労働者とロシア人労働者が一緒に立っている様子を描いた彫刻があったのですが、2022年2月のロシアのウクライナ侵攻を受けてキーウ市の手により今年4月に解体されてしまいました。人民友好アーチ記念碑の一部であったアーチは、名前が変更され、新しい記念碑になる予定です。

ヨーロッパ覇権以前

昨夜からジャネット・アブー=ルゴド著の『ヨーロッパ覇権以前』(岩波現代文庫、上・下各1400円+税、2022年)を読み始めています。原書は1989年に出版されていて、著者も2013年になくなっています。本書は13世紀のユーラシア大陸における世界システムについて書かれているので、海洋国家として覇権をなした英国はもちろん日本については登場しません。序文の記述の中で歴史専門家の役割の大きさというかその仕事の厳しさについて触れた点が印象に残りました。たとえば、「彼らが研究のために必要とする言語を修得し、重視する文脈理解のための技術を磨くのには一生を要するであろう。」「必要な言語にもっと精通し、歴史のよりよい訓練を受け、そして私が描こうとした絵画を改善するために所与の諸地域についてより深い理解をもつ人びとを刺激してほしいものである。」などがそうです。歴史を学ぶ際には、その誘い手の資質が重要で、訓練を受けていない著述家の話は聞くに値しないどころか有害ということが分かります。海外のことはその地域の過去の言語についても知らなければ理解につながらないとも言えます。
写真は1993年に行ったロンドンの蠟人形の館にあったゴルバチョフとエリツィン。今、かの国の大統領の像があったら無事ではない気がします。

受賞に値するかは別モノ

先日、春の叙勲の発表があり、お世話になった関係先へ祝電を送らせてもらいました。そうしたおりにたまに見聞することですが、今上天皇を名(おくりな)で称する方がいて、ほんとうにその方が受賞に値する常識人かどうかは別モノだなと考えさせられます。天皇といえば、これも先日、ウクライナ政府がファシズムの象徴として枢軸国であった日独の当時の元首の写真をサイトに掲載して日本国内で、これを問題視する反応が一部にありました。しかし、戦勝国、つまり連合国側にとっては至極当然の歴史認識であって、現在の皇室の役割の感覚だけで反応するのは、どうなのかなと思いました。それこそ昭和末期の1988年に、ハワイのアリゾナ祈念館を訪れた経験があるのですが、館内でアジア系は私一人、他は白人ばかりという完全アウェイ状態の中で、真珠湾攻撃から太平洋戦争を勝ち抜くまでの米軍の歴戦ぶりを描くビデオを30分近く見せられた経験があります。そのビデオには軍服姿で白馬に跨り閲兵する天皇の映像も入っていて、憎らしい敵の象徴として登場していました。何を言いたかったかというと、本人の資質は気づかないうちに表出するということと、日本の内外でイメージは結構異なることが多いということです。写真は沈没した戦艦アリゾナの砲塔残骸。

メーデー

このところニュースで取り上げられることの多いロシアやウクライナにかかわる経験を思い出すことが多くなりました。あんまりモノにはならなかったロシア語学習の最初の気づきは、動詞の変化で出てくるのが「働く」であることでした。フランス語の初級テキストだと、動詞の変化で出てくるのが「愛する」なので、ずいぶん違うなあと感じたことがあります。働くといえば、5月1日はメーデーです。ソ連時代末期のレニングラード(現・サンクトペテルブルク)でその日を迎えたことがあります。街中が華やかに飾られ、通りに掲げられた横断幕に「平和(ミール)」の文字があったのが今も印象に強く残っています。同じく広場で見かけた市民が掲げる旗には「民主主義(デモクラシー)」の文字があって、これも意外なことで興味深い体験でした。ということで、それぞれの言葉を理解するというのは、重要なことで、相手に対する訴求力を持ちます。その点、中国だと中国語を学んだ経験はありませんが、漢字である程度の意味はわかります。たとえば、通信会社のHUAWEIを漢語表記は「華為」です。これは、文字通り中国の為にある会社ということが、社名からも明らかで、どう接するべきか考える起点になります。
あと5月1日は水俣病にとっては公式発見の象徴的な日であることも忘れてはなりません。

恥さらしの季節

公的機関団体の会計年度が新しくなると、各種総会の開催が集中する時期です。参加してみると、いろんな場面を目の当たりにします。一昨日の会合では、直属の上司に当たる人物の来賓氏名を司会役の部下の方が誤って紹介して、聞いている方がひやりとしました。誤って読まれた来賓の方は自ら訂正することはなく、退室されました。同じ過ちが繰り返されないよう後で司会者に指摘しておきましたが、当人から上司のもとへ謝りに行く器量があるのかはわかりません。これが権威主義体制の組織であれば、勤務評価どころかヘタすると命に危険が及ぶ可能性すらありますから、本当にご用心です。それと、この種の会合で興ざめなのは挨拶時間が長い場合です。紹介される情報が聴いている方に役立つものならいいのですが、普遍性のないエピソードはそれが何と言われるのがオチです。コロナ対策のため、できるだけ短時間で会合は終わらせるという空気を読めない方がだいたいいます。話が長いだけでなく、内容次第では見識のなさを晒しかねないこともあって、これもご用心です。
写真はドン・キホーテの像がある場所から近いスペイン・マドリードの料理店(1991年12月撮影)。

さてGW期間なのだが

諸事にかまけているうちに、世の中はGWになりました。コロナ禍初年の2年前は、ロシア文学の著作の再読に取り組みました。『収容所群島』を著したソルジェニーツィンといった、いわゆる反体制作家の作品は中学生時代から親しんでいて、政治に関心を高くもてるようになった遠因だろうと考えています。冷戦時代のソ連圏は閉ざされた秘境のような存在であってロシア語を学ぶ機会と言ったら大学以外にはNHKラジオのロシア語講座ぐらいしかなかったと思います。当時の講師は江川卓(※「すぐる」ではなく「たく」)さんだった記憶があります。ただ、現下のウクライナ侵略の負のイメージもあってか、今年度からNHKのそれはなくなったと聞きます。むしろ、良心のあるロシア人に向けたアプローチが大切な今の時代だからこそ、ロシア語の素養も求められるのにと思います。幸い放送大学では講座があるので、聴いてみるのもいいかと思います。キリル文字の音を読み取ることぐらいしか私の場合できないのですが、それでも読むだけでお互い人間なんだ理解できると考えます。
写真は、これから読む予定の本です。